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La vallée de la Cocora en Colombie

Résumé

Véritable trésor colombien, la vallée de Cocora abrite un écosystème très diversifié, endémique de la région andine du pays. La beauté du paysage a fait de cette réserve naturelle l’une des destinations incontournables de votre voyage en Colombie.

Ses visiteurs gardent un souvenir ému de ses sentiers de randonnée, de son air pur, de ses forêts, de ses palmiers géants et de ses magnifiques oiseaux. Située à une dizaine de kilomètres de la pittoresque ville de Salento , Cocora est une grande aventure pour les amoureux de la nature du monde entier.

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Quelle est l’histoire de la vallée de Cocora ?

Des siècles avant la conquête espagnole, la région entière était habitée par quelque 60 000 Indiens Quimbaya. La légende veut que Cocora soit l’une des princesses les plus redoutables de cette nation de la vallée. Son nom signifie“étoile d’eau“.

Les Quimbaya sont une tribu puissante. Ils vivent dans des villages de plusieurs dizaines de huttes. Ils sont surtout connus pour leur travail de bijouterie assez particulier. Mais l’esclavage et les traitements inhumains infligés par les colons les ont fait disparaître.

Après la colonisation, de nombreux agriculteurs se sont installés sur leurs anciens territoires. Le bois du grand palmier à cire de Quindío est très prisé par les habitants. Pour préserver ce symbole de la Colombie, le président Belisario Betancur a pris un décret.

Ainsi, le lundi 16 septembre 1985, il a fait de la vallée de Cocora un sanctuaire. Cette même année, il est devenu une partie du parc naturel national de Los Nevados.

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Pourquoi la vallée de la Cocora est-elle un emblème naturel de la Colombie ?

La vallée de Cocora est l’un des plus beaux endroits de Colombie. Une promenade dans cette réserve naturelle vous fera découvrir les merveilles de l’écosystème andin du pays. Explorer la beauté du paysage sur ces sentiers de randonnée avec leurs lacs, leurs belles forêts et leurs immenses palmiers s’est avéré être une aventure exceptionnelle.

Les vallées et les paysages de Cocora sont déjà célèbres dans le monde entier. Notamment, la présence des célèbres palmiers à cire a fait de ce parc une attraction incontournable lors d’un voyage en Colombie. Que faire en Colombie ?

Combien de kilomètres jusqu’à la vallée de Cocora ?

La ville est à 10 km et les premières randonnées se font généralement dans des Willys, anciennes jeeps militaires.

Une fois dans la vallée, des sentiers de randonnée parcourent la réserve. Vous pouvez choisir de vous déplacer à pied, mais vous pouvez aussi faire de l’équitation ou du VTT. Deux itinéraires sont proposés : le premier est de 5 km et le second, plus difficile, est de 12 km. Vous pouvez également éviter les randonnées et vous rendre directement dans les palmeraies, mais il serait dommage de limiter votre exploration de la vallée de Cocora aux palmiers – il y a tant de choses à découvrir ! En chemin, vous pourrez admirer la beauté des paysages colombiens.

Sur la droite, une large zone herbeuse est prolongée par des reliefs montagneux. À gauche, la pente est verte, et à mesure que l’on s’enfonce, la forêt andine a remplacé les rares pins à feuilles de romarin et chênes verts éparpillés dans la région. Une épaisse mousse verte recouvre les arbres, l’air est plus humide et le bruit des chutes d’eau résonne au loin. Puis un pont suspendu en bois vous permettra de traverser le premier ruisseau du territoire. Malgré la fatigue de l’ascension de la pente rocheuse, ce passage reste une expérience merveilleuse.

On dit que des ours, des faucons bleus, des tapirs des montagnes et des aras à joues jaunes errent dans la région. Au fur et à mesure que l’on monte, une bifurcation dans le sentier permet de raccourcir la distance de marche. Tournez à gauche et vous arriverez à une aire de repos. Les plus persévérants pourront continuer à travers la jungle jusqu’à la“Casa de Los Colibries“, un sanctuaire de colibris. Ici, ces petits oiseaux volent autour de leur abreuvoir rouge ou de leurs fleurs orange.

Au fur et à mesure que vous avancez, la forêt devient progressivement plus claire. En traversant les champs de fleurs, vous verrez un banc en bois placé près d’une grande falaise. De là, la vue sur la vallée de Cocora est tout simplement époustouflante. Les montagnes sont couvertes et pleines de verdure et la vallée est ornée d’une immense végétation.

A quoi ressemblent les palmiers à cire de Quindío ?

Symbole essentiel de la vallée de Cocora, les palmiers à cire occupent une grande surface. Ces arbres endémiques font partie des palmiers les plus grands et les plus hauts du monde. La plupart d’entre eux ont une hauteur de 60 mètres, mais certains peuvent facilement atteindre 80 mètres.

D’une longévité exceptionnelle, beaucoup sont centenaires et semblent vouloir à tout prix atteindre le ciel, tout en gardant leurs racines bien ancrées dans la terre. C’est peut-être la raison pour laquelle ils ont été choisis comme emblème national. Ces palmiers se caractérisent par le fait qu’ils vivent au milieu de la montagne, et sont les seuls arbres que l’on peut voir dans cet environnement.

Ils sont également la seule espèce capable de survivre dans un climat caractérisé par la pluie, le brouillard et le froid. Menacés d’extinction pour l’extraction de la cire, ces palmiers sont désormais protégés par le gouvernement colombien.

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Les fermes de la vallée de Cocora

Votre randonnée et vos promenades dans la nature dans la vallée de Cocora vous feront traverser des paysages étonnants, mais aussi côtoyer des moineaux.

De ces petites terres agricoles, on découvre une petite ferme ou une auberge où l’on peut se reposer ou s’abriter en cas de pluie. Dans un environnement naturel et particulièrement paisible, plusieursespèces de moineaux offrent abri et nourriture.

Quelle est la durée du trekking express de la vallée de Cocora ?

Pendant votre visite à pied, vous suivrez des sentiers avec des palmiers à cire qui sont visibles depuis le parking des jeeps. Pour atteindre ces arbres majestueux, il suffit de marcher 800 mètres.

Après une marche de 30 minutes sur une pente douce, vous atterrirez au pied des palmiers à cire. Il s’agit d’une promenade très courte, mais elle vous permettra d’apprendre à connaître le paysage.

Il est parfait pour les personnes à mobilité réduite, les familles avec enfants ou ceux qui n’ont pas assez de temps pour explorer davantage la vallée de Cocora.

Combien de temps dure la courte marche ?

Il faut au moins une heure pour parcourir le sentier qui, comme tous les autres, commence au parc à jeeps. Vous commencerez vos promenades à travers la forêt en traversant la palmeraie à 800 mètres.

La plupart des touristes reviennent ici, mais pas vous. Vous continuerez jusqu’au premier mirador, où vous pourrez toucher les arbres géants. En continuant sur le chemin, vous rencontrerez une deuxième tour de guet un peu plus loin sur le chemin.

Attention, la pente ici est un peu raide. Cette randonnée de 3 heures aller-retour convient à ceux qui n’aiment pas trop marcher.

Quelle est la durée de la promenade ?

Cette visite à pied est recommandée aux visiteurs disposant de plus de temps. Vous commencerez l’itinéraire au parking des jeeps pour rejoindre la palmeraie. Là, vous continuerez votre promenade et ferez le tour de la première tour de guet qui offre une vue imprenable sur le paysage et peut-être aurez-vous la chance d’apercevoir un dieu andin !

Le chemin vous mènera au point le plus élevé de votre randonnée. Tout le reste est une rampe d’accès au parking, alors faites attention à ne pas glisser.

Quelle est la longueur de la boucle de la vallée de Cocora ?

Pour effectuer ces parcours avec des randonneurs, il vous faudra entre 5 et 6 heures de marche pour effectuer cette incroyable rotation. Plusieurs agences locales telles que Cartagena Tours proposent cet itinéraire avec un guide local. Cette option est intéressante car votre guide peut vous donner des informations précieuses sur la faune de la vallée de Cocora.
Le long détour part du parking, passe par les différents miradors et la Finca Le Montana pour rejoindre Acaime. En chemin, vous aurez l’occasion de voir de nombreuses espèces d’oiseaux endémiques – un cadeau du ciel pour les ornithologues !

Comment fonctionne l’équitation ?

Si vous n’avez pas beaucoup de temps pour faire les longues marches et que vous n’aimez pas particulièrement marcher, j’ai une solution parfaite pour vous ! Plusieurs agences locales proposent des excursions à cheval dans la vallée de Cocora.

Cette activité est très populaire auprès des touristes car elle permet de profiter du paysage sans se fatiguer. Un guide local est un excellent conducteur et assurera votre sécurité tout au long du voyage.

Quel est le climat de la vallée de Cocora ?

La vallée de Cocora a un climat assez doux, la température ambiante varie entre 10°C et 20°C. Le temps est généralement pluvieux et nuageux, quel que soit le mois de l’année, et parfois un épais brouillard recouvre la région.

Cependant, certains jours, le temps sera beau et il fera soleil toute la journée. Évitez d’y aller entre avril et mai ou entre octobre et novembre, car ces périodes ont tendance à connaître de fortes précipitations.

Comment puis-je m’y rendre ?

Si vous venez de Bogotá, vous pouvez simplement prendre un bus interrégional. Prenez un bus pour la ville de Salento. À Salento, allez à la Plaza de Bolivar. Vous y trouverez plusieurs escortes et conducteurs de jeep qui vous emmèneront dans la vallée de Cocora pour 4 000 à 5 000 pesos colombiens par personne.

Horaires et prix

La vallée de Cocora est un site du patrimoine naturel et est ouverte tous les jours de 8h à 16h. L’entrée au sanctuaire est gratuite. Toutefois, l’utilisation de certains des sentiers de randonnée est payante. Le prêt pour la “Finca La Esperanza” coûte 3 000 pesos colombiens et vous devrez payer 5 000 pesos colombiens pour accéder à la “Casa de Los Colibries”.

Recommandations

  • L’ensemble de la promenade dure environ 6 à 7 heures, vous devez donc choisir des chaussures de marche confortables. Il semble qu’il faille plusieurs heures, mais en réalité, le parcours n’est pas si exigeant.
  • Soyez prêt à affronter la pluie, le froid ou la chaleur, dans la vallée de Cocora, on ne sait jamais et vous pouvez trouver le soleil le plus chaud, la pluie la plus abondante ou le froid le plus intense.
  • Vous pouvez rester aussi longtemps que vous le souhaitez dans la vallée de Cocora ; que vous souhaitiez vous promener, vous reposer sur l’herbe verte, prendre les meilleures photos ou simplement profiter de la vue, n’oubliez pas que la dernière Jeep de Salento part à 17h00.
  • Il n’est pas possible de camper dans une réserve de vallée, mais à la périphérie, il existe de nombreuses possibilités de camping, d’hôtels, de dortoirs ou de maisons.
  • Emportez beaucoup d’eau et d’en-cas lorsque vous voyagez et vous serez toujours là. Ils serviront à restaurer l’énergie.

Ce sont des paysages qui méritent d’être visités et, surtout, entretenus. C’est ce que nous vous demandons sincèrement. N’oubliez pas que c’est un patrimoine national et un symbole national.

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